L’église en bois incendiée

La première église de Billancourt, place de l’Eglise (aujourd’hui Bir-Hakeim), étant détruite par les bombardements de 1942 et 1943 (Cf notre post de janvier), il faut en construire une autre. Mais le terrain est trop petit car la population a bien grandi. Il faut trouver un autre lieu. Dans le cadre du grand plan de reconstruction d’après-guerre, on décide de bâtir une église provisoire en bois. Le terrain est réquisitionné, ce sera le 223 boulevard Jean-Jaurès, proche de la toute nouvelle place de Clamart (la place au croisement des rues Jean-Jaurès, Clamart et Solférino).
Sa construction s’achève en 1946.

L'Eglise en bois en 1960. La place de Clamart est visible en bas.
L’Eglise en bois en 1960. La place de Solferino est visible en bas.

Après trois années sans église, les paroissiens de Billancourt peuvent enfin retrouver une église bien à eux. Le bâtiment est en bois foncé, issu des baraquements donnés par les canadiens. « On se croirait dans un chalet de montagne. C’était une église chaleureuse, vivante et très animée. Je me souviens des processions sur le boulevard Jean-Jaurès », se souvient une ancienne paroissienne.

L’église était flanquée d’un clocher qui abritait trois cloches en bronze: Louis-Marie, Jeanne-Léone et Marie-Jeanne d’Arc. Pour leur baptême, chaque cloche avait été habillée d’une petite robe bleue, blanche et rose, en broderies. Des dragées ont été distribuées aux fidèles » raconte un témoin, Jacques Plagnol.

Mais, le destin frappe à nouveau. Le 13 juillet 1966, un incendie se déclare dans l’église. Avec sa charpente en bois, le feu se propage très vite. Les pompiers arrivés sur les lieux ne peuvent pas faire grand chose. On ne saura jamais si l’incendie était d’origine accidentelle ou criminelle.

Eglise provisoire incendiée 13 juillet 1966
L’église provisoire incendiée le 13 juillet 1966. Les pompiers à l’oeuvre. Photo : Studio Marc.

Les paroissiens n’auront, cette fois, pas à attendre longtemps car l’église définitive était déjà achevée, rue du Dôme. C’est l’église actuelle de l’Immaculée Conception. Sa construction avait été décidée en 1948, bien avant l’incendie. Cette église, l’une des plus vastes du diocèse, peut enfin accueillir tout Billancourt.

Eglise de l'Immaculée Conception, rue du Dôme
Eglise de l’Immaculée Conception actuelle, rue du Dôme. Source : Alexis Monnerot-Dumaine

Aujourd’hui, le 223 boulevard Jean-Jaurès est retombé dans l’anonymat avec une façade et un magasin de vêtements très passe-partout.

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